10 symtom på autism hos flickor som ofta tillskrivs personlighet

Tecknen på autism hos tjejer är ofta dolda. Hur man berättar om din dotter eller barnbarn är speciell.

Du kanske blir förvånad, men tecknen på autism hos tjejer har sina egna egenskaper. De är inte lika uttalade som hos pojkar. Därför är det så viktigt att känna igen störningen i tid..

I medicinsk praxis är två typer av autismssymtom kända - öppna och dolda. Det första inkluderar märkbara talproblem hos ett barn, svårigheter att kommunicera med andra och kognitiva avvikelser. Om du väcker larmet i rätt tid och visar barnet för en intelligent neurolog kommer det inte att finnas några problem med diagnosen.

De dolda symtomen är mycket mer komplicerade. Ofta hittar experter dem när en tjej blir tonåring..

Tio symtom på autism hos tjejer, som släktingar ofta tillskriver karaktär, hjälper dig att diagnostisera autism på egen hand.

Symptom nummer 1. Flickan är väldigt driven, de tillåter andra att bestämma absolut allt för henne

Symptom 2. Ett barn har ett starkt fan och de har mycket specialiserade intressen, som han hänvisar till med överdriven passion. Ja, även till synes oskyldiga intressen (att samla in några föremål, fakta om athera eller sångare etc.) kan vara en alarmerande signal.

Symptom nummer 3. Flickan är rädd av höga ljud, starkt ljus, stark lukt.

Symptom nummer 4. Barnet är helt fixerat på sina egna intressen. Att bara prata med andra om dem. Samtidigt är dina svar och reaktioner inte viktiga för honom..

Symptom nummer 5. Djup besvikelse. Om en tjej inte kan begränsa sina känslor och överreagerar känslomässigt på saker som stör henne, är det värt att gå till en neurolog och bli kontrollerad.

Symptom nummer 6. Autistiska tjejer är mycket utsatta för depression och ångest. När han som barn utan frustration lätt släpper negativiteten.

Symptom nummer 7. Peerproblem kan också vara ett oroande symptom. Det är tydligt att många barn har problem under tonåren, men i fallet med autister händer detta tidigare. Flickan kan inte få vänner eller behålla de befintliga. Detta beror på svårigheter med icke-verbala sociala signaler (ansiktsuttryck, gester, etc.). Ett autistiskt barn kan helt enkelt inte förstå dem..

Symptom nummer 8. Lärare kallar din dotter eller barnbarn "tyst", "blyg". Detta borde inte göra dig lycklig. Faktum är att överdriven passivitet också är ett tecken på en autismspektrumstörning..

Symptom nummer 9. Barnet vet inte hur man kommunicerar med människor runt omkring henne som inte ingår i hennes familj.

Symptom nummer 10. Utseendet på epileptiska anfall. Tyvärr kan detta också indikera latent autism..

Om ett symptom upptäcks, tillskriv inte allt till barnets karaktär och personliga egenskaper utan kontakta en erfaren specialist. Det är mycket svårt att upptäcka autism hos tjejer, eftersom de, till skillnad från pojkar, kan kringgå de svårigheter som orsakas av sjukdomen..

Osynlig autist. Varför det finns färre autistiska kvinnor och hur de skiljer sig från autistiska män

För flera år sedan trodde forskare att förhållandet mellan autistiska pojkar och flickor var 1: 5, senare var det 1: 4, och nu är det 1: 3. Denna andel förändras hela tiden, och snart kommer antagligen siffrorna att vara lika: kvinnor med autism började märkas. Här är varför de förblev osynliga så länge och hur majoriteten av autistiska kvinnor skiljer sig från de flesta autistiska män.

Nyligen hör vi ordet "autism" allt oftare. Detta är inte förvånande, med tanke på att minst en av 100 personer (enligt den senaste forskningen, förmodligen till och med en av 40) är autistiska..

Men vad föreställer vi oss vanligtvis när vi hör detta ord? Geniet Raymond från Rain Man? Olycklig Anton Kharitonov från dokumentären Lyubov Arkus "Anton är här i närheten"? Eller kanske karaktärer som många fans kallar autistiska, trots att författarna till serien vägrar att bekräfta sina diagnoser: till exempel Sheldon Cooper från "The Big Bang Theory" eller Sherlock från BBC-serien med samma namn?

Dessa karaktärer förenas av det faktum att de alla är män. Autism betraktas felaktigt som ett "maskulint tillstånd" - till och med färgen för autismmedvetenhetskampanjen "Light it up Blue" i april valdes eftersom blå anses vara "pojkens färg".

Först nyligen, särskilt tack vare Greta Thunberg, har autistiska tjejer blivit märkbara i Runet. Men innan det kom de långt till synlighet..

Varför är diagnos viktig?

I de stora utländska medierna, i personliga bloggar och vetenskapliga tidskrifter, under det senaste decenniet skriver de ständigt att autistiska kvinnor visar sig vara "osynliga", eftersom deras autism inte märks av specialister och släktingar. Först nu har de äntligen börjat uppmärksamma, och nu kommer de att kunna få tillgång till diagnostik oftare och tidigare..

Diagnostik är mycket viktigt. En tidig diagnos hjälper föräldrar att ta hänsyn till barnens egenskaper och lära dem enligt metoder som passar dem och för autister själva:

- söka inkludering i utbildning och arbete;
- få användbara råd om att behärska färdigheter som autister har problem med;
- hitta en grupp andra autister som autister vanligtvis är lättare att kommunicera med än med icke-autister.
- få mer lämplig medicinsk vård för autister;
- lär dig att förstå roten till dina skillnader;
- lära sig att förklara för andra människor orsakerna till deras beteende, vilket kan tyckas konstigt för de flesta;
- för att bättre förstå hur man kan överleva i en värld som är utformad för människor med ett annat sätt att tänka;
- vid låg självkänsla och med korrekt presentation av information om autism efter diagnos är det lättare för autistiska kvinnor att börja acceptera sig själva.

Jag, som många neurodiversitetsaktivister och förespråkare, använder ordet "autist" snarare än "person med autism." Vi tror att autism är oskiljaktig från en persons personlighet, det påverkar hur vi tänker och uppfattar världen.

Det är därför många autister med mycket olika grader av autism inte anser att autism är en sjukdom (det vill säga ett tillstånd som måste utrotas), även om de erkänner att autism är en funktionsnedsättning (funktionshinder är ett socialt begrepp, och de flesta autister medger att de behöver ytterligare stöd eftersom de lever i en värld skapad av icke-autister för icke-autister).

Jag skrev mer om denna skillnad i artikeln "Autism på tröskeln till neurodiversitetsrevolutionen"; du kan ta reda på positionen för många icke-talande "tunga" autister - inklusive kvinnor - angående autism här).

Psykiaters sexism och osynliga kvinnor

Autismdiagnostikens historia började under första hälften av 1900-talet, i en tid då kvinnor inte var särskilt intresserade av specialister..

Den första välkända forskningen om autism utfördes runt tiden för andra världskriget i länder som påverkades av nazisterna, så denna forskning påverkades av sexismens dubbla inflytande: tidens sexism och sexism som senare infördes av nationalsocialisterna..

Dessa studier utfördes av de österrikiska psykiatrikerna Leo Kanner (1894-1981) och Hans Asperger (1906-1980). Kanner, som myntade begreppet autism i början av barndomen, började sin forskning med att undersöka beteendet hos åtta pojkar och tre flickor. Asperger, efter vilken Aspergers syndrom namngavs och på vars skrifter Kanner till stor del baserade sina publikationer, hävdade i sin bok Autistic Psychopathy in Children (1944) att kvinnor inte alls kan ha autism.

Förresten är det titeln på den här boken som vi är skyldiga det faktum att autism länge har ansetts vara en form av "barnskizofreni", och i post-sovjetiska länder diagnostiseras många autister, särskilt kvinnor, felaktigt med schizofreni eller schizotyp störning..

Senare började Asperger titta närmare på tjejerna och ändrade ställning - men det var för sent. Stereotypen var fast förankrad i många specialister, för vilka Aspergers tidiga verk blev klassiker, och under en tid fanns en splittring i det vetenskapliga samfundet..

Som ett resultat började de diagnostisera uteslutande de kvinnor vars manifestation av autism sammanfaller med manifestationen av autism hos män. Under lång tid ansågs kvinnlig sexualitet vara ”den felaktiga versionen av manlig sexualitet” och blev inte föremål för omfattande forskning - bara förrän i slutet av 1900-talet ansåg den överväldigande majoriteten av experter att ”kvinnlig autism” skulle manifestera sig på samma sätt som manliga. Det är därför även den mest kända levande autistiska kvinnan, Temple Grandin, har autism "i det manliga mönstret.".

Situationen började förändras till stor del tack vare feminism: högre utbildning och vetenskap blev mer tillgängligt för kvinnor, och deras forskning började tas på allvar.

Kvinnliga läkare ägde mer uppmärksamhet åt kvinnlig psyke och fysiologi än deras manliga kollegor. I synnerhet, baserat på stereotypa idéer om hur autism ska manifestera sig, genomförde Lorna Wing en studie av förhållandet mellan autister av olika kön. Hon fann att bland personer som diagnostiserats med högt fungerande autism eller Aspergers syndrom fanns det 15 gånger fler män och pojkar än kvinnor och flickor. Men det visar sig att förhållandet mellan autistiska män och kvinnor med intellektuella funktionshinder eller allvarliga inlärningssvårigheter är cirka 2: 1..

En liknande studie upprepades 2012 under ledning av den kognitiva neurovetenskapsmannen Francesca Happé från King's College London: forskare jämförde manifestationen av autistiska egenskaper och närvaron av officiella autistiska diagnoser hos mer än 15 000 tvillingar. Det visade sig att pojkar och flickor har samma antal autistiska egenskaper, men flickor måste ha mer betydande beteendeproblem eller intellektuella funktionsnedsättningar (eller båda) för att diagnostiseras..

Vad betyder det?

Det betyder att föräldrar och yrkesverksamma redan nu börjar på allvar uppmärksamma det faktum att en tjej bara kan vara autistisk om hon har medföljande problem eller om autism är så uttalad att det är omöjligt att ignorera henne..

Ändå hade 2012 redan två betydande förändringar ägt rum som fundamentalt skulle förändra autistiska kvinnors liv..

Mot sikt

2000-talet är internetens tid. Därför kunde många kvinnor, som hela livet känner sig som utomjordingar och försöker hitta en förklaring till detta, enkelt studera klassificeringarna av sjukdomar. Dessa kvinnor fann att de passade ICD- och DSM-kriterierna för diagnos av autism - även om de stereotypa egenskaperna som är vanliga för autistiska män manifesterades dåligt i dem (så att läkare kunde missa sin diagnos).

Vissa kvinnor fick till och med läkarutbildning för att räkna ut det. Andra vände sig till kompetenta yrkesverksamma för att få hjälp, som hade en mycket bredare syn på autism än sina föregångare, och som ett resultat bekräftade autistiska kvinnor sina diagnoser..

Många av dem blev senare författare till böcker och artiklar om autism hos kvinnor, började blogga och deltog aktivt i utvecklingen av den autistiska gemenskapen. Andra började sprida information om autism på feministiska resurser eller delta i forskning och ökade därmed synligheten hos autistiska kvinnor ytterligare..

Dessutom har effektiviteten av tidig diagnos av autism ökat, och i västländer diagnostiserar medelklassföreträdare alltmer sina barn. Traditionellt är mödrar mer involverade i barn: de tar vanligtvis barn till läkare och studerar senare autistiska ämnen. Och antingen i diagnosprocessen av ett barn eller i processen att studera diagnosen lär sig många kvinnor att de själva är autistiska och går igenom en fullständig diagnostisk process. Detta fenomen har redan blivit föremål för forskare och journalister. Denna trend observeras även i post-sovjetiska länder, trots den låga diagnosen av autism (helt enkelt för att autistiska föräldrar är mycket mer benägna att få autistiska barn.

Så i en tid då skillnaderna mellan "köns" i autism är mer kända har mammor till autistiska barn en enorm chans att få rätt diagnos..

Men problem kvarstår: även enligt modern forskning är diagnostiska tester mest riktade mot autistiska killar och ofta förbises autism hos tjejer..

Så hur manifesterar sig autism hos de flesta kvinnor och flickor??

Autistiska tjejer har lättare att låtsas vara icke-autister.

Autistiska tjejer har lättare att förstå vad samhället kräver av dem och väljer en framgångsrik icke-autistisk "förebild". Ibland leder sådana försök att verka normala till att det redan i vuxen ålder är svårt för en kvinna att slappna av och vara sig själv, vilket ytterligare komplicerar diagnosen.

Autistiska kvinnor själva hävdar att detta konstanta (eller frekventa) "agerar" är mycket utmattande och ofta leder till ökad ångest, depression och andra psykiska problem. Vilket inte är förvånande: Jag tror att du kommer att förstå detta om du föreställer dig att du måste leva livet för en helt annan person i flera år, som tänker annorlunda än dig..

Autistiska tjejer ägnar mer uppmärksamhet åt dem omkring dem. Detta gör att många av dem kan låtsas vara icke-autistiska, eller åtminstone bara jämföra sig med andra och förstå deras skillnader..

I uttalandena från autistiska pojkar kan du ofta hitta idéer som de inte tyckte att de borde vara som de flesta. Autistiska tjejer känner ofta att något är fel med dem..

Detta leder till det faktum att specialister, som styrs av de "klassiska idéerna" om autism, vägrar att diagnostisera autistiska kvinnor på grund av den påstådda "ökade samhällsförståelsen" eller, som de ibland kallar det, "ökad förståelse för sig själv.".

Autistiska tjejer har en starkare fantasi

Det finns en stereotyp som autister inte tenderar att fantisera. Många autistiska barn av denna anledning (och även på grund av den dåligt manifesterade imiteringsmekanismen) spelar inte leksaker och rollspel. Men många autistiska tjejer kommer inte bara med invecklade tomter med leksaker utan skapar också imaginära vänner och hela världar.!

Dessutom är det mer sannolikt att autistiska tjejer än autistiska killar är intresserade av fiktion, inklusive oftare försöker skriva sina egna verk..

Autistiska kvinnor har ofta bättre talförmåga

Många autistiska kvinnor har lättare att förstå ord för känslor, eller de börjar förstå dem tidigare än de flesta autistiska män. Detta kan delvis bero på både trycket på flickor att vara mer "empatiska" och det faktum att autistiska kvinnor i genomsnitt är mer benägna att vara intresserade av litteratur..

Dessutom, även om det inte finns någon märkbar skillnad i åldern då autistiska pojkar och flickor börjar prata, har autistiska flickor i allmänhet en tendens att ha bättre språkkunskaper..

Autistiska kvinnor är mer sällskapliga

Extroverter är vanligare bland autistiska kvinnor. Även om kommunikationen är utmattande strävar de ofta efter vänskap och intimitet. Dessutom, dels på grund av denna önskan, dels på grund av deras bättre "skådespelande", har de mer vänskap än autistiska män. Detta är en annan stereotyp som stör diagnosen, eftersom autister betraktas som ensamma..

Autistiska kvinnor är mer benägna att ha "typiska" specialintressen.

Särskilda intressen är den inbyggda förmågan hos många autister att vara intresserade av ett ämne under mycket lång tid eller att studera det mycket djupt. Vanligtvis gör specialintressen autistiska människors liv mycket lättare och mer intressant, men på grund av deras intensitet och ovanlighet är de stigmatiserade i samhället.

Stereotypiska specialintressen är tunnelbanestationer, tåg, brandsläckare, vissa fysikområden.

För autistiska tjejer är det mer sannolikt att specialintressen motsvarar typiska idéer om barns intressen, men om du gräver djupare kan de se ganska ovanliga ut: detta kan vara ett intresse för dockor (vilket faktiskt är ett intresse för de företag som gör dem), en djup passion för hästar, böcker av en viss genre eller livet till en berömd skådespelare.

Utifrån väcker sådana speciella intressen inte vuxnas misstankar och är därför mindre troliga att de kommer att bestämma sig för att diagnostisera ett barn.

Jag planerade definitivt inte att skriva ett nytt verk i stil med "Män från Mars, kvinnor från Venus", så det är viktigt att förstå den icke-universaliteten i denna lista.

Denna lista är långt ifrån komplett, men den lyfter fram de flesta skillnaderna mellan autistiska kvinnor (och flickor) och autistiska män (och pojkar). Naturligtvis måste en tjej förutom dessa kriterier för diagnos uppfylla de diagnostiska kriterierna i den senaste internationella klassificeringen av sjukdomar..

Dessutom är det viktigt att upprepa att det finns autistiska kvinnor som visar autism som de flesta autistiska män och autistiska män som visar autism som de flesta autistiska kvinnor (och dessa killar är inte mindre osynliga än autistiska kvinnor).

Och det finns också icke-binära transpersoner, som är mer bland autister än bland icke-autister, så indelningen av alla autister - som alla andra människor - i män och kvinnor är helt enkelt felaktig..

Slutligen passar inte många autistiska kvinnor idén om den "genomsnittliga" autistiska kvinnan (eller någon genomsnittlig bild): vissa tar på sig hälften eller de flesta egenskaperna i den här listan. Och många autister av alla kön liknar på vissa sätt de flesta autistiska kvinnor och på vissa sätt killar..

Syftet med denna artikel är att uppmärksamma autistiska kvinnors egenskaper. Så att kvinnor som misstänker att de har autism inte mäter sig enligt manliga standarder, inte förnekar deras egenskaper på grund av bristande efterlevnad av dessa standarder och vänder sig till en specialist; föräldrar kunde ta sina döttrar för diagnos, och arbetsgivare och lärare kunde känna igen autism och ta hänsyn till det i sitt arbete.

Kom ihåg att autister, oavsett kön, är olika och att de kanske inte överensstämmer med stereotyper från populärkulturen.

Autism hos flickor - särdrag

Autism är en neurologisk störning som kännetecknas av sociala svårigheter och olämpligt beteende. Sjukdomen identifierades först 1938, även om symtomen som beskriver störningen var kända för hundratals år sedan.

En studie i slutet av 1960-talet visade att autismspektrumstörning och en familj med relaterade sjukdomar skilde sig från andra psykiska sjukdomar som ofta förekommer i barndomen..

Hur autism manifesterar sig hos tjejer och pojkar

Nästan allt vi vet om autism kommer från att studera sjukdomsförloppet hos pojkar. Men nu gör vissa forskare upptäckter som utmanar vanliga antaganden om flickors autism..

De började med frågor som forskare inte hade uppmärksammat på åratal. Varför är det så få tjejer som diagnostiserats med autism? Är tjejer verkligen mindre mottagliga för autism? Är autism annorlunda hos tjejer? Gör det svårt att upptäcka och diagnostisera?
En växande mängd forskning visar att flickor med autism, särskilt de utan psykiska funktionsnedsättningar, kan gömma sig i samhället..

Element i utvecklingen av autism hos flickor:

  • typiska symtom på sjukdomen verkar mindre, de maskerar bättre sina sociala problem i skolan;
  • lider av ångest och depression oftare.

Studier har visat att tjejer med mildare former av autism är svårare att diagnostisera, vilket försenar specialistinterventioner. Och vissa kan inte diagnostiseras alls.

Fakta och siffror

Två resultat om autism och könsskillnader har varit relativt konsekventa i studierna:

  • det finns fler pojkar än flickor med ASD i världen;
  • flickor som får diagnosen ASD är vanligtvis mer beslutsamma, ihållande och hemlighetsfulla än pojkar med samma diagnos.

En storskalig studie fann ett genomsnittligt förhållande mellan autismstörningar hos pojkar till flickor på 3,8: 1, men noterade att detta varierade beroende på om individer med autism hade tecken på intellektuell funktionsnedsättning. Som ett resultat registrerade specialister en variation i förhållanden från 1.33: 1 till 16: 1.

Det bör noteras att det genomsnittliga förhållandet mellan pojkar och flickor i studier där försökspersoner hade intellektuell funktionsnedsättning och ASD var 1,9: 1, medan i analysen av barn utan intellektuell funktionsnedsättning var genomsnittligt förhållande 5,75: 1. En viktig fråga uppstår: varför komplexa former av autism hos flickor diagnostiseras mindre?

Studerar könsskillnader från tidig ålder

Psykolog Rachel Hillier, doktorsexamen vid University of Bath i England, har forskat om könsskillnader i Australien. Hennes team undersökte föräldrar och morföräldrar till 92 pojkar och 60 flickor om deras barns och barnbarns beteende. Alla hade autism, men inte en intellektuell funktionshinder. Som ett resultat, enligt deras vårdnadshavare, ser pojkar och flickor med ASD annorlunda ut redan i förskoleår..
Många kvinnliga barn med autism kan bättre maskera sina sociala svårigheter och har mindre aggressiva och destruktiva egenskaper än pojkar med ASD. Deras beteende beskrivs ofta som naivt, när det i verkligheten kan indikera brist på sociala färdigheter eller vara en indikator på autistisk störning. Medan varje barn med autism är annorlunda, här är några vanliga symtom hos tjejer med autism:

  • ett särskilt intresse för djur, musik, konst och litteratur;
  • stark fantasi;
  • önskan att organisera och organisera objekt;
  • brist på önskan att samarbeta med sina kamrater (till exempel att vilja diktera spelreglerna eller att föredra att spela ensam för att behålla kontrollen);
  • tendensen att "imitera" andra i sociala situationer för att dölja deras skillnader;
  • förmågan att hålla dina känslor i kontroll i skolan, men vara benägen för kriser, depression eller explosivt beteende hemma;
  • stark sensorisk känslighet, särskilt för ljud, lukt och beröring.

Vissa flickor / kvinnor har en fördel framför pojkar när det gäller att använda gester och hålla en konversation.
Flickor med autism kan behöva särskilt stöd i följande situationer:

  • pubertet, hygien och vård;
  • menstruation och PMS;
  • utveckling av sexualitet;
  • personlig säkerhet;
  • uppfattningen själv och en känsla av självförtroende;
  • medieuppfattning och mode;
  • mental hälsa, inklusive ätstörningar, ångest och självskada;
  • bekämpa könskulturen;
  • studie;
  • stöd med relationshantering, pengar och familjehantering;
  • specifikt stöd för graviditet, födelse, amning och postpartumdepression.

Autism hos tjejer: recensioner av nära och kära

Nedan följer exempel på feedback från föräldrar till flickor med autismspektrumstörning. Recensioner hämtas från webbplatserna: http://www.woman.ru/kids/infant/thread/4252858/, http://www.komarovskiy.net/forum/viewtopic.php?t=10951&start=240, https: // www.u-mama.ru/forum/kids/special-child/95772/, http://forumodua.com/showthread.php?t=98048

PositivNegativ
Vår dotter är 4 år, vi började märka underligheter i hennes beteende i ungefär 3 år till. Oavsett hur våra släktingar säger till oss att allt är bra bestämde vi oss för att träffa en psykiater. Som ett resultat fick vi diagnosen Aspergers syndrom efter en veckas besök. Vi valdes ut individuella lektioner, förklarade hur man beter sig med barnet med hänsyn till situationen. Nu ser vi inga uppenbara beteendemässiga skillnader. (Lena)Vid 1,5 års ålder började jag märka yttre tecken: min dotter beter sig på ett speciellt sätt, hon kan bryta pyramiden i timmar (utan att ta hjälp), i tio minuter kan hon sitta och titta på träden genom fönstret (vi har 9: e våningen), är inte intresserad alls andra barn och mycket mer. Alla läkare sa att detta bara var ett märkligt beteende hos barnet och inget mer. Nu är döttrarna sju, och alla dessa tecken har bara förvärrats (ingen mental retardation, bara skillnader i beteende). Hemma började hysteri, ända fram till självskada, hon är tillbakadragen och deprimerad. Så det är vad jag menar, nu lägger de autism på oss, och det är inte lätt att bekämpa den. Tjejer, lyssna på dina känslor. (Olga)
Jag är så tacksam mot vår barnläkare som övervägde tecken på autismssyndrom i tid. Det kan ses av ansiktsdrag, gester, ansiktsuttryck, beteende... Allt kan korrigeras, det viktigaste är att agera i rätt tid. (Nina)Hur kan en tjej dölja sina symtom på autism i en tidig ålder? Det här är nonsens! Ändå finns det några manifestationer. De vände sig bara med att säga, ibland är mitt barn speciellt, ibland lat (vill inte tala förrän 3 år), etc. Föräldrar, var mer uppmärksamma på dina barn! (Victoria)
Jag trodde aldrig att det finns könsskillnader i barn-outs. Efter att ha blivit bekant med forskningen började jag observera tjejerna i klassen (jag är 7: e klassens hemlärarlärare). Och du vet, det förklarar mycket i beteendet och reaktionerna hos några av mina tjejer. Vi började arbeta med en skolpsykolog, och du vet, resultaten är redan synliga. (Tonya)Vi fick diagnosen autism vid 7 års ålder, och jag tror att detta är fullständigt nonsens, eftersom jag har en helt fullfjädrad och utvecklad tjej efter hennes år. Tja, hon gillar inte bullriga företag och ser helt andra utsikter i livet - så nu att hänga etiketter? (Margarita)
Vår dotter (14 år) hade en tvångstank att hon var fet och hade små bröst och ett ful ansikte. Först tog vi det som ett skämt och försökte bara prata med henne. Men sedan började de märka att den redan smala dottern började gå ner i vikt snabbt, hon vägrade helt mat, började samla in pengar från fickan för plastikkirurgi. Och vi blev rädda! Först började vi gå till psykologer för att rådfråga. Sedan drog de henne till en psykiater, och det visade sig att hon hade en latent form av autism. Nu kämpar vi för vårt barns liv, eftersom det redan är oh, hur svårt det är att ändra hennes världsbild. (Tatyana)De säger sanningen, jag arbetar i en dagis, och ja, den autistiska flickan är synlig, bara hennes föräldrar kan inte hamras i den. De tycker att deras dotter bara är speciell, kreativ och lysande. Problemet ligger inte bara i diagnosen utan även hos de "blinda" föräldrarna!

Recensionerna är mycket olika, men allt kommer ner på det faktum att det är riktigt svårt att diagnostisera autismspektrumstörning hos tjejer. Och i denna fråga spelar inte bara korrekt utvalda specialister en viktig roll utan också föräldrarnas attityd.
Slutsatser
Yttre tecken kan saknas hos tjejer med autism, och beteendemässiga symtom kan maskeras kvalitativt. Men du kan inte dölja allt. I familjer där föräldrar interagerar med sina barn, de har ett förtroendefullt förhållande och förståelse kommer diagnosen att ställas i rätt tid. Lyssna på dina barn för att inte missa ett viktigt "samtal" och vidta åtgärder.
Forskning pågår fortfarande och kanske en metodik kommer snart att visas som kommer att lösa problemet med diagnos av autism hos tjejer.

Autism hos tjejer

Läkare kan förbise eller missdiagnostisera autism hos flickor, eftersom tillståndet är vanligare hos pojkar. Flickor med mild autism kan dölja sina symtom genom att "matcha" sina kamrater. Tidig diagnos kan hjälpa tjejer med autism, så det är viktigt att känna igen symtomen på tillståndet..

Vad är autism?

Autism är ett utvecklingsmässigt tillstånd som kan påverka människans förmåga att kommunicera och interagera med andra. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) uppskattar att ungefär en av 59 barn diagnostiseras med autism. Pojkar är "fyra gånger mer benägna" att diagnostiseras än flickor.

Autismssymtom hos tjejer

Autism täcker ett brett spektrum av symtom och autismspektrumstörning (ASD) är för närvarande den mest accepterade termen. Många autistiska barn har svårt med social interaktion och kommunikation. Några exempel på vanliga symtom är:

  • barnet svarar inte på sitt namn inom 12 månader;
  • föredrar att inte krama;
  • följer inte instruktionerna;
  • ser inte på saker när den andra personen pekar på dem;
  • kan inte förklara vad han vill;
  • förstår inte hur andra människor mår;
  • undviker ögonkontakt.

Upprepande handlingar är andra viktiga egenskaper hos autistiskt beteende. Några exempel inkluderar:

  • har svårt att anpassa sig till förändringar i rutinen;
  • har ett fäste vid föremål eller leksaker;
  • svänger från sida till sida;
  • lägger mycket tid på att organisera saker;
  • upprepar vissa ord, fraser eller ljud;
  • har en ovanlig reaktion på vissa dofter, smaker eller ljud.

De flesta av dessa symtom uppträder under spädbarn eller tidig barndom. Andra symtom är inte uppenbara förrän barnet är äldre.

Varför läkare inte diagnostiserar autism hos tjejer i tid?

Autism är vanligare hos pojkar än flickor. Därför är föräldrar och hälsoarbetare mindre benägna att uppmärksamma symtomen på autism hos flickor. Många tror att flickor leker lugnare än pojkar. Men om tjejen talar lite och föredrar att spendera tid ensam kan detta indikera ett symptom på ASD. Det finns bevis för att vissa symtom är vanligare hos pojkar än flickor. Till exempel kan repetitiva beteenden och impulskontrollsvårigheter förekomma oftare hos autistiska pojkar än hos autistiska tjejer. Dessa symtom är lättare att upptäcka.

Svårigheter att diagnostisera ASD hos tjejer

Flickor och pojkar kan ha olika sätt att hantera sina autismssymtom. Flickor kan dölja sina symtom eller spendera mer tid på att studera sociala normer. Flickor med ASD är mer benägna att vara vänner. Detta hjälper till att maskera autism, eftersom kommunikationsproblem tros vara ett nyckelsymptom..

En vanlig feldiagnos av autism är ett psykiskt problem som kan uppstå vid sidan av autism. Ångest, depression och personlighetsstörningar kan förekomma i autism, vilket kan leda till fel diagnos. Autism kan orsaka stress hos vissa människor och leda till olika beteenden hos flickor och pojkar. Flickor är mer benägna att reagera lugnt på stress. Pojkar är mer benägna att reagera på stress utifrån - till exempel kan en pojke vara arg eller bete sig illa. Detta beteende är mer märkbart och hjälper till att identifiera autism snabbare..

Flickor är mer benägna att inse att de inte "passar" in i samhället. Detta leder till att de börjar dölja sina symtom. När flickor blir äldre och sociala normer och vänskap blir mer komplexa blir det svårare för flickor att interagera med andra människor..

Brist på kunskap om tecken på autism får vårdgivare, lärare och föräldrar att missa symtom hos tjejer. En studie från 2016 visade att stereotyper om autism kan leda till en senare diagnos hos vissa flickor med ASD. Sådana stereotyper inkluderar antagandet att alla människor med autism har ett starkt intresse för matematik och naturvetenskap, och att människor med ASD inte kan vara vänner. Det är också viktigt att notera att vårdgivare har utvecklat autismscreeningstester, främst med manliga fallstudier. Detta innebär att dessa tester saknar symtom som är vanligare hos tjejer..

ASD täcker ett brett spektrum av autismssymptom och beteenden. Vissa personer med autism har inlärningssvårigheter och behöver extra vård. Men många människor med ASD deltar fullt ut i det dagliga samhället. Ett högt fungerande barn med autism har genomsnittlig intelligens och sociala färdigheter för sin ålder. Denna typ av ASD är svårare att diagnostisera och kan ignoreras av vissa läkare hos tjejer. Det finns en koppling mellan vissa tillstånd och en ökad risk för autism. Dessa tillstånd inkluderar bräckligt X-syndrom, tuberös skleros och epilepsi.

Vad du ska göra om du tror att ditt barn har autism

Vid ett rutinmässigt klinikbesök bör läkaren upptäcka tidiga symtom på autism innan barnet är 2 år gammalt. Läkaren kommer att ställa frågor om vissa steg: när barnet log för första gången, när han började krypa och göra ljud. Detta hjälper dig att spåra ditt barns utveckling. Tidig diagnos kan hjälpa barn och deras familjer att få stöd och bättre förstå vissa beteenden.

I vissa fall kan symtomen vara mindre uppenbara och läkaren kanske inte kan diagnostisera autism i spädbarn. Äldre barn screenas vanligtvis för ASD. Screening inkluderar en serie enkla tester för att kontrollera barnets tal, inlärning och beteende.

Slutsats

En tjej kan ha ett eller flera av symtomen associerade med autism, men hon har inte ASD. Till exempel är undvikande av ögonkontakt och koppling till rutin ganska vanliga personlighetsdrag. Flickor med autism kan ha flera symtom som påverkar deras dagliga liv. Flickor kan maskera dessa symtom och det gör dem stressade. Barn med ASD är mer utsatta för mobbning eller övergrepp. Föräldrar och lärare måste vara medvetna om dessa punkter och vara beredda att undervisa och stödja barn med ASD.

Vi inbjuder dig att prenumerera på vår kanal i Yandex Zen

Autism: Olika hos flickor

Autism hos tjejer

Autism drabbar ett av 68 barn i USA, men ny forskning tyder på att nuvarande diagnostik har utsikt över tjejer, vilket innebär att fler barn är på spektrumet. Resultat från beteendestudier och neuroimaging-studier visar att autism är annorlunda hos flickor än hos pojkar. I synnerhet kan kvinnor med autism vara närmare socialt när det gäller typiskt utvecklande pojkar än vanliga flickor eller pojkar med autism. Det kan vara svårare att diagnostisera tjejer med autism av flera skäl, inklusive att diagnostiska kriterier är utformade för män och överlappar diagnoser som tvångssyndrom eller anorexi.


När Frances var mycket ung började hon pladdra, gå och prata sent. Det var först vid tre års ålder som hon började svara på sitt eget namn. Och medan det fanns tips om att något var fel med hennes utveckling, är autism det sista hennes föräldrar kunde misstänka. "Hon var ett mycket utåtriktat och glad, enkelt barn", säger Kevin Pelfrey, Frances far..

Pelfrey är en ledande autismforskare vid Yale Universitys världsberömda Child Research Center. Men inte ens han kände igen tillståndet hos sin dotter, som så småningom diagnostiserades runt fem års ålder. Idag är Frances Yale en smal tolfårig flicka med fräknar och varma bruna ögon som sin mamma. Som många av sina kamrater är hon blygsam men vet samtidigt exakt vad hon vill och vad Yale inte gör. Vid lunchtid börjar hon och hennes yngre bror Lowell slåss precis som din typiska bror och syster: "Mamma, han sparkar mig!"

Sju år gamla Lowell diagnostiserades med autism mycket tidigare, vid 16 månader. Deras mamma, Paige, påminner om hur olika diagnostikprocessen var för sina barn. Lowell var lätt. Men med Frances gick de från läkare till läkare, där de bara fick höra att de bara behövde titta och vänta; eller att hennes utvecklingsförseningar berodde på olika orsaker, till exempel att hon inte fick ögonkontakt på grund av skelning, vilket kräver kirurgi efter 20 månader. "Vi fick många diagnoser", påminner hon. - Vi fick höra: "Åh, du har en tjej. Det här är inte autism.".

Faktum är att kriterierna för diagnos av autismspektrumstörning (ASD) - ett utvecklingsförhållande där social- och kommunikationssvårigheter och repetitiva, oflexibla beteenden noteras - baseras nästan uteslutande på forskning om pojkar. Dessa kriterier, föreslår Pelfrey och andra, kan förbise många tjejer och vuxna kvinnor eftersom deras symptom ser annorlunda ut. Historiskt sett är sjukdomen, som beräknas drabba ett av 68 barn i USA, minst fyra gånger vanligare hos pojkar än hos flickor. Experterna trodde också att flickor med autism i genomsnitt hade svårare symtom, såsom mental retardation. Ny forskning tyder dock på att båda dessa påståenden kan vara felaktiga..

Många tjejer, som Frances, diagnostiseras mycket sent eftersom symtomen på autism skiljer sig åt hos kvinnor. Vissa kanske inte diagnostiseras alls eller får diagnoser såsom ADHD (attention deficit hyperactivity disorder), tvångssyndrom (OCD) och till och med, som många forskare tror, ​​anorexi. När man studerar hur sjukdomen manifesterar sig hos tjejer, står forskare inför upptäckter som inte bara kan vända sig till autism utan också om könsfrågor, och hur båda dessa fenomen biologiskt och socialt påverkar många aspekter av utvecklingen. Forskare börjar också hitta sätt att tillgodose flickors och kvinnors unika behov på spektrumet..

Hos flickor är det annorlunda

Under de senaste åren har forskare undersökt möjliga förklaringar för ojämnt könsförhållande i autism. I processen upptäckte de flera sociala och personliga faktorer som kan hjälpa kvinnor att maskera eller kompensera för sina ASD-symtom bättre än män, samt biologiska faktorer som initialt kan förhindra att tillståndet utvecklas. Forskning har också avslöjat fördomar i hur sjukdomen diagnostiseras..

En studie från 2012 av den kognitiva neurovetenskapsmannen Francesca Happé och kollegor vid King's College i London jämförde manifestationen av autismegenskaper och förekomsten av formella diagnoser i ett urval av mer än 15 000 tvillingar. De fann att om pojkar och flickor har liknande nivåer av autistiska egenskaper, så måste flickor ha mer beteendeproblem eller betydande mental retardation (eller båda) för att få diagnosen. Dessa data indikerar att läkare har utsikt över många tjejer som befinner sig i den ljusare änden av autismspektrumet, som tidigare var märkt "Aspergers syndrom.".

År 2014 bedömde psykolog Thomas Fraser och kollegor vid Cleveland Clinic 2418 autistiska barn, varav 304 flickor. De fann också att de diagnostiserade tjejerna hade låga IQ och allvarliga beteendeproblem. Flickorna hade också färre tecken (eller kanske var de mindre uppenbara) på "begränsade intressen" - intensiva fixeringar om vissa ämnen, som dinosaurier eller Disney-filmer. Intressen som detta blir ofta en viktig diagnostisk faktor för den mindre allvarliga änden av spektrumet, men exempel som används vid diagnos inkluderar ofta stereotypa "maskulina" intressen som tågscheman eller siffror. Med andra ord hittade Fraser ytterligare bevis för att flickor förbises. Och en studie från 2013 visade att, precis som Frances, diagnostiseras de flesta tjejer med autism senare än pojkar..

Pelfrey ingår i en växande grupp forskare som vill förstå vilka biologiska kön och könsroller som kan lära oss om autism - och vice versa. Hans intresse för autism är både professionellt och personligt. Av hans tre barn är bara mellersta sonen vanlig. Pelfrey skämtar med att Kenneth har klassiskt "mellanbarnssyndrom" och beklagar att hans syskon "kommer undan med mord eftersom de kan skylla på autism.".

Pelfrey leder nu ett samarbete med forskare vid Harvard University, University of California i Los Angeles och University of Washington för att genomföra en större studie av flickor och kvinnor med autism som kommer att följas under hela livet från barndom till tidig vuxen ålder. Enligt Pelfrey vill forskare "ha lite klinisk information vi kan få för att vi inte vet vad vi ska leta efter." Därför ber de också deltagare och deras familjer att föreslå möjliga forskningsområden, eftersom de vet direkt vad som är mest användbart och mest problematiskt..

Denna studie kommer att jämföra tjejer med autistiska pojkar och jämföra typiskt utvecklande barn av båda könen med hjälp av hjärnskanningar, genetisk testning och andra verktyg. En sådan jämförelse kan hjälpa forskare att identifiera vilka utvecklingsskillnader som kan hänföras till autism kontra kön, om autism själv påverkar könsskillnader i hjärnan och hur sociala och biologiska faktorer samverkar för att generera könsspecifikt beteende..

I sin preliminära forskning har Pelfrey redan funnit intressanta skillnader i autistiska tjejer. "Det mest ovanliga vi fick reda på var att allt vi trodde vi visste om funktionell hjärnutveckling var fel", säger han. "Allt vi trodde var sant om autism verkar vara sant endast för pojkar." Till exempel visar många studier att hjärnor hos pojkar med autism ofta behandlar social information som ögonrörelser och gester med hjälp av andra områden i hjärnan än hos normala pojkar. "Det här var ett stort fynd inom autismfältet", säger Pelfrey. Men detta har inte bekräftats hos tjejer, åtminstone i opublicerade uppgifter som hittills samlats in av hans forskargrupp..

Pelfrey fann att flickor med autism skiljer sig från andra flickor på det sätt som deras hjärnor analyserar social information. Men de ser inte heller ut som pojkar med autism. Istället ser hjärnorna hos autistiska tjejer ut som hjärnorna hos normala pojkar i samma ålder, med minskad aktivitet i områden som normalt är associerade med socialisering. "Jämfört med vanligt utvecklande tjejer är deras prestanda fortfarande reducerad", säger Pelfrey, men nivån på hjärnaktivitet som de visar hos en pojke kanske inte kan betraktas som "autistisk". "Allt vi ser om hjärnan verkar följa denna princip", tillägger han. Med andra ord kan hjärnan hos en flicka med autism vara mer som en typisk pojke än en pojke med autism..

En liten beteendestudie av Jane McGillivray och hennes kollegor vid Deakin University i Australien och publicerad 2014 ger bevis för att stödja denna idé. McGillivray och hennes kollegor jämförde 25 autistiska pojkar och 25 autistiska flickor med samma antal typiskt utvecklande barn. När det gäller kvaliteten på vänskap och empati bedömdes autistiska tjejer på samma nivå som typiska utvecklingspojkar, men lägre än typiska utvecklingsflickor.

Pelfrey tror att autism också belyser skillnaden i normal utveckling mellan pojkar och flickor. Sexhormoner, säger han, "påverkar praktiskt taget alla strukturer och varje process som kan intressera dig." Även om pojkar i allmänhet mognar mycket senare än flickor verkar skillnaden i hjärnans utveckling vara ganska stor - ännu större än skillnaden i beteende..

Autism förklädnad

Jennifer O'Toole, författare och grundare av webbplatsen och företaget Asperkids Web, diagnostiserades inte förrän det avslöjades att hennes man, dotter och söner var på spektrumet. Utåt verkar hon inte vara autistisk alls. Vid Brown University var hon cheerleader och sorority, och hennes pojkvän var presidenten för broderskap..

Men inifrån sågs allt annorlunda. Socialt liv var inte alls naturligt för henne. Hon var tvungen att använda sitt extraordinära sinne för att lära sig att imitera och spela en roll perfekt, men ansträngningen med det tappade henne ofta helt enkelt. Från den tid hon lärde sig att läsa i en ålder av tre och under hela sin barndom i program för begåvade barn studerade O'Toole människor på samma sätt som andra studerar matematik. Sedan kopierade hon dem - hon kom ihåg vad de flesta på lekplatsen absorberade naturligt, bara genom omättlig läsning av romaner och konsekvenserna av många besvärliga misstag..

O'Tooles berättelse speglar en persons förmåga att kompensera för utvecklingsstörningar och pekar på en annan möjlig anledning till att kvinnor med autism lätt kan förbises. Flickor kanske kan dölja sina symtom. "Om du bara bedömer på grundval av yttre beteende kanske du inte märker att något kan vara fel med personen", säger Simon Baron-Cohen, utvecklingspsykopatolog vid University of Cambridge. "Du måste lita mer på vad som ligger under ytan och lyssna på deras upplevelse än att titta på hur de presenterar sig för världen.".

Klinisk erfarenhet visar att O'Tooles tvångsmässiga önskan att läsa och söka efter sociala livets regler och mönster är mer typiskt för flickor med autism än för pojkar. Autistiska pojkar bryr sig ibland inte alls om de har vänner eller inte. Faktum är att vissa diagnostiska handböcker indikerar brist på intresse för socialisering. Ändå tenderar autistiska tjejer att visa en mycket större önskan att få kontakt..

Dessutom spelar tjejer och pojkar med autism annorlunda. Forskning visar att autistiska flickor uppvisar färre repetitiva beteenden än pojkar, och en studie från 2014 av Fraser och kollegor tyder på att flickor med autism ofta saknar samma intressen som stereotypa pojkar med autism. Istället liknar deras preferenser och aktiviteter mer de som observerats hos andra tjejer..

Till exempel kan Frances Pelfreys besatthet av Disney-karaktärer och American Girl-dockor se ganska typiska ut, inte autistiska. O'Toole kommer ihåg att hon tvångsmässigt ordnade sina Barbie-dockor. Dessutom, även om autism ofta kännetecknas av brist på fejkat spel, har forskning visat att detta inte alltid är fallet för tjejer..

Och även här kan de kamouflera sina symtom. O'Tooles beteende låter antagligen som en låtsaspelning för sina föräldrar, eftersom hon fejkade Barbie-dockans bröllop precis som andra små flickor. Men i stället för att låtsas vara en brud skapade O'Toole faktiskt statiska visuella scener, inte berättelser..

Till skillnad från pojkar kan skillnaden mellan typiska och autistiska utvecklingen hos flickor kanske inte ligga så mycket i deras intressen som i nivån på deras intensitet. Sådana tjejer kan vägra att prata om något annat eller följa ordningen i konversationen. "Ord för att beskriva kvinnor i spektrumet kokar ner för mycket", säger O'Toole. För mycket, för mycket, för känsligt, för det här, för det.

Hon beskriver hur sensoriska skillnader - hon kan bli överväldigade av folkmassor och störs av höga ljud och vissa texturer - och sociala besvärlighet gör att hon sticker ut. Ångest regerade i hennes liv. När det gäller människor på spektrumet i allmänhet säger O'Toole: "Det finns inte ens en minut när vi inte känner oro, inte ens på den minsta nivån, på grund av sensoriska eller sociala svårigheter.".

När han växte upp flyttade O'Toole sin autistiska besatthet till ett annat område som samhället ofta leder kvinnor till: kost och kroppskultur, kryddat med en hel del perfektionism. "Jag brukade ha ett kalkylblad där jag skrev ner hur många kalorier, hur många gram av detta, detta, detta [jag kunde äta]", säger hon. Den resulterande anorexin var så svår att hon vid 25 års ålder var tvungen att gå till sjukhuset.

I mitten av 2000-talet började en grupp forskare som leds av psykiater Janet Trager från King's College London undersöka idén att anorexi kan vara ett av sätten kvinnor manifesterar autism, vilket gör att de är mindre benägna att identifieras som autistiska. "Det finns en slående likhet i kognitiva profiler här", säger ätstörningsforskare Keith Chanturia och kollegor Treger från King's College London. Både personer med autism och personer med anorexi tenderar att vara styva, detaljorienterade och känsliga för förändring..

Dessutom, eftersom många människor med autism tycker att vissa smaker och texturer av mat är extremt obehagliga, börjar de ofta följa strängt begränsade dieter. Flera studier pekar på en koppling mellan anorexi och autism: Baron-Cohen och kollegor utvärderade 2013 en grupp av 1675 tonåriga flickor, varav 66 hade anorexi, genom att mäta svårighetsgraden av olika autistiska egenskaper. Forskning har visat att kvinnor med anorexi har högre nivåer av dessa egenskaper än vanliga kvinnor..

Ingen hävdar att de flesta kvinnor med anorexi också har autism. Förekomsten av ASD i en metaanalys utförd av Chanturia och hennes kollegor 2013 är cirka 23 procent - mycket högre än den allmänna befolkningen. Allt detta indikerar att några av de saknade tjejerna i spektrumet kan diagnostiseras med ätstörningar istället för att få diagnosen autism..

Dessutom, eftersom autism och ADHD ofta förekommer samtidigt - och också för att personer med diagnostiserad ADHD tenderar att ha fler autistiska egenskaper än vanliga människor - kan flickor som är lätt distraherade eller hyperaktiva bli märkta "ADHD" även om "autism" är lämpligare i deras fall. Obsessiv-tvångsmässigt beteende, stelhet och rädsla för förändring ses också hos personer med både autism och OCD, så det kan antas att autistiska kvinnor kan vara dolda i denna grupp..

Dubbel standarts

Även om unga kvinnor är relativt ”lätta” att diagnostisera, står de inför många utmaningar i sin utveckling - särskilt socialt. Så var det med Granya. Hennes mamma, Maggie Halliday, växte upp i en stor irländsk familj och märkte mycket tidigt att hennes tredje barn, Granya, skilde sig från de andra. "Hon var bara några månader gammal när jag insåg att något var fel med henne", säger Halliday. - Hon tyckte inte om att hållas eller kramades. Det blev som en död vikt och det var helt enkelt omöjligt att lyfta det ".

Trots det faktum att Granias IQ-testresultat är under normala, återspeglar de inte hennes förmåga och funktionsnedsättning. Teen Fringe intresserar idag pojkeband och musikteater. Trots sin otroliga blyghet blomstrar hon bara på scenen och älskar att sjunga väldigt mycket. "När de skickar henne texten till en pjäs där hon är upptagen, vet hon inom en vecka utan tvekan raderna för varje skådespelare och alla låtar i partituren", säger Halliday.

På grund av en genetisk sjukdom är Granya liten i storlek: 47 tum. "Med en halv", insisterar hon. Även om hon är ganska lakonisk och inte själv vill inleda en konversation, ler hon ofta och är tydligt intresserad av kommunikation. Hon väger noga varje ord. När hon tillfrågades om hon tycker att autistiska tjejer är mer sociala än pojkar med autism, svarade Granya, "Kanske en del," som inte vill generalisera.

Naturligtvis är tonåren svårt för många, men det är särskilt svårt för autistiska tjejer. Många människor klarar av att hantera den enklare typen av vänskap i grundskolan, men de kan bli stumpade när de möter äldre "dåliga tjejer" och komplikationerna med att flirta och dejta. Dessutom inkluderar puberteten oförutsägbara förändringar som bröstutveckling, humörsvängningar och menstruation - och vissa saker kan autister hata ännu mer än oanmälda förändringar. "Hon skulle vilja ha en pojkvän - så hon är intresserad av pojkeband", säger Halliday och tillägger att Granya kanske inte förstår vad en sådan relation egentligen betyder..

Tyvärr kan den autistiska tendensen att vara direkt och förstå saker bokstavligen sätta autistiska tjejer och kvinnor i riskzonen för sexuell exploatering. O'Toole själv har lidit av våldsamma relationer, och hon säger att problemet är "kroniskt" bland kvinnor i spektrumet, till stor del för att många av dem är mycket medvetna om sin sociala isolering. "När du känner att det är väldigt svårt att älska dig kommer du att älska smulor", säger hon..

På grund av detta kan autism vara mer smärtsamt för kvinnor. De autister som inte är intresserade av det sociala livet kanske inte är alltför besatta av vad de har att förlora - men de som vill kommunicera men inte kan plågas av sin ensamhet. En studie från 2014 av Baron-Cohen och kollegor fann att 66% av vuxna med mildare ASD (kallat Aspergers syndrom) rapporterade självmordstankar - nästan tio gånger högre än den allmänna befolkningen. Andelen kvinnor, som utgjorde en tredjedel av detta urval, nådde 71 procent.

Fram till mycket nyligen hade autistiska tjejer få resurser för att hjälpa dem att övervinna dessa svårigheter. Forskare och yrkesverksamma börjar nu fylla i dessa luckor. Till exempel Renee Jameson, biträdande klinisk professor vid University of Kansas Medical Center, lanserade ett program i Kansas City som heter Girls Night Out. Detta program är utformat för att hjälpa tjejer att komma igenom tonåren och fokuserar på specifika frågor som hygien och klädval. Även om en sådan betoning kan verka vanlig eller en eftergift för könsstereotyper, kan faktum att misslyckande att ta itu med sådana ”ytliga” problem skapa problem i vardagen och begränsa oberoende..

Även mycket intelligenta tjejer i spektrumet kan ha svårt att tvätta håret, använda deodorant och välja rätt kläder, säger Jamison. I vissa fall beror detta på sensoriska särdrag, i andra kan svårigheter uppstå på grund av svårigheter att följa en viss sekvens av åtgärder för ett resultat som en person anser vara obetydligt. "När Granya gick i sjunde klass var jag tvungen att berätta för henne att det var olagligt att inte ha på sig en bh", säger Halliday om sin dotter, som tyckte att behåar var obekväma. Granya ville inte heller använda deodorant - hon sa (nästan säkert definitivt) att pojkar luktar sämre..

Girls Night Out tillbringar tid på olika sätt, från nagelfärgning till träning. Genomsnittliga tjejer får kredit i skolan för volontärarbete genom mentorskap och chatt om pojkar och andra saker som tjejer kanske inte vill diskutera med vuxna. "En av de saker vi jobbar hårt med är att övertyga dem om att prova något nytt för att se vad de kanske gillar", säger Jamison..

Felicity House öppnade 2015 i New York. Grundarna hävdar att det är det första samhällscentret för kvinnor i spektrumet. Sponsrat av Simons Foundation, upptar organisationen flera våningar i en imponerande inbördeskrigshus intill Gramercy Park. Centret genomför klasser och sociala evenemang så att autistiska kvinnor kan lära känna och hjälpa varandra. De fem autistiska kvinnorna som hjälpte till att grunda Felicity House träffades några veckor innan de öppnade för att diskutera livet på spektrumet. Endast två av dem diagnostiserades i barndomen: den ena diagnostiserades med Aspergers syndrom, den andra, sade hon, var "ADHD med autistiska tendenser." När det gäller de andra tre kvinnorna led två av dem av depression redan innan de diagnostiserades som vuxna..

Emily Brooks, 26, är författare och bedriver också en MA i funktionshinderstudier från City University of New York. Hon definierar sig själv som köns queer och tror att könsnormer kan orsaka många problem för människor i spektrumet. Hon konstaterar (till stor del överenskommelse) att pojkar ges mycket mer frihet att avvika från sociala förväntningar. "Om en kille gör något socialt oacceptabelt... kan hans vänner ibland till och med stödja detta beteende", säger hon och tillägger att "tonårsflickor kommer att vända ryggen till dig om du gör något fel".

Aspergers serietidningskonstnär Leironica Hawkins stötte också på sociala ledtrådar associerade med ras. ”Det är inte bara att jag är en kvinna i spektrumet. Jag är en svart kvinna på spektrumet och jag måste ta itu med sociala ledtrådar som andra människor får ignorera, säger hon. Hon trodde också att kvinnor ”troligen blir mer straffade för att de inte beter sig som vi borde. Jag har hela tiden hört att kvinnor är socialt medvetna om andras behov, men i de flesta fall handlar det inte om mig... Jag känner att jag tvingas vara så. ".

Dessa förväntningar gör samhället mindre tolerant mot ovanligt beteende - och inte bara inom gymnasiet. Många kvinnor pratar om svårigheten att stanna på jobbet (snarare än att få jobb) trots utmärkta kvalifikationer. "Detta kan ses i fakultetsmöten även bland akademiska avdelningar på hög nivå", säger Yale Universitys Pelfrey. "Killar är fortfarande tillåtna mycket, mycket mer.".

Med ökande medvetenhet om autism är kvinnor och flickor mer benägna att diagnostiseras; den nya generationen har utan tvekan betydande fördelar tidigare. Men mycket mer forskning måste genomföras för att utveckla bättre diagnostiska verktyg som tar hänsyn till könsskillnader. Under tiden kanske erfarenheterna av kvinnor med autism kommer att lära oss att vara mer toleranta mot socialt olämpligt beteende hos kvinnor - eller mindre toleranta mot dem hos män. I vilket fall som helst är det uppenbart att en bättre förståelse för autism hos tjejer är avgörande för att erkänna detta tillstånd. I processen kan det belysa nya aspekter av typiskt beteende och hur kön påverkar den sociala världen..

Skyddad golv

Simon Baron-Cohen, professor i utvecklingspsykopatologi och chef för Centre for Autism Research vid University of Cambridge, har hjälpt till att utveckla flera av de viktigaste teorierna som styr aktuella tankar om autism. En sådan hypotes (som han fortsätter att testa) är teorin om "Extremely Male Brain", som först uppträdde i litteraturen 2002. Tanken är att autism får embryot att exponeras för mer än normala mängder av manliga hormoner som testosteron. Detta fenomen bildar en typ av tänkande som är mer fokuserad på "systematisering" (förståelse och kategorisering av objekt och begrepp) än på "empati" (med hänsyn till sociala interaktioner och andras åsikter).

Med andra ord kan den autistiska inställningen vara starkare inom områden där män i genomsnitt utmärker sig - och svagare i områden där kvinnor i allmänhet återigen har en fördel. (Naturligtvis, när det gäller individer, kan sådana generaliseringar inte säga något om förmågan och förmågorna hos en viss man eller en viss kvinna, och de kan inte heller säga om skillnaderna verkligen återspeglar en oföränderlig biologi, inte kultur.)

Många nya studier stöder Baron-Cohens idé. Under 2010 fann han och hans kollegor att de män vars embryon utsattes för mer testosteron i fostervätskan tenderade att ha fler autistiska egenskaper i framtiden. En studie från 2013 tillsammans med Baron-Cohen och hans Cambridge-kollega Meng Chuan Lai fann att skillnader i hjärnan hos barn med autism oftast finns i områden som tenderar att variera efter kön..

År 2015 publicerade Baron-Cohen och kollegor resultaten från en stor grupp fostervattenprover från Danmark kopplade till psykiska hälsoregister efter befolkning. De fann att pojkars diagnos av autism var förknippad med förhöjda nivåer av fostertestosteron och en rad andra hormoner, men den första gruppen av försökspersoner inkluderade för få tjejer, så de analyserade senare andra nyfödda för att se om resultaten var desamma. Nya bevis kom från en stor svensk studie som publicerades samma år. Det fann att kvinnor med polycystiskt äggstockssyndrom (en endokrin sjukdom med förhöjda nivåer av manliga hormoner) hade en 59 procent högre risk att få ett barn med autism..

Vissa forskare (inklusive Baron-Cohen) tror att teorin om den extremt manliga hjärnan avslutar historien. Men när man tittar på kvinnornas typiska styrkor kommer en annan idé upp. Om närvaron av kvinnliga hormoner och kvinnomönstrade hjärnstrukturer ökar förmågan att läsa andras känslor och gör sociala aspekter tydligare är det troligt att mer genetiska eller miljömässiga "träffar" kommer att krävas för att ändra potentialen till en nivå där autism diagnostiseras. Denna idé kallas också hypotesen om ”skyddade kvinnor”..

Vissa studier på detta sätt har visat att familjer där döttrar drabbas av autism har fler mutationer, så kallade ”genkopieringsvariationer”, än familjer där endast pojkar drabbas. En studie från 2014 av genetikern Sebastien Jacquemont och kollegor vid universitetet i Lausanne i Schweiz fann att kvinnor med autism hade 300 procent mer variation i genkopior än män..

Om en av dessa hypoteser (eller båda) är korrekt, kommer spektrumet alltid att ha fler pojkar än tjejer. "Jag tror att när vi väl lär oss att vara väldigt bra på att identifiera autism hos kvinnor, kommer det fortfarande att finnas denna fördom mot män", säger Baron-Cohen. ”Det blir bara inte så uttalat som fyra till en. Snarare kommer det att handla om två till en ".

Ovanstående material är en översättning av texten "Autism - It's Different in Girls".